Paleontologia

Paleontologia é um ramo da geologia focada no estudo de restos de formas vivas antigas preservadas em rochas.
Paleontólogos normalmente utilizam o MEV para revelar a morfologia dos fósseis. A observação de elétrons secundários (SE) é de importância fundamental neste campo. Ele é formado como resultado da interação entre o feixe de elétrons e a superfície da matéria sólida. Os elétrons secundários (SE) são formados muito próximo à superfície da amostra ao contrário dos elétrons retroespalhados (BSE). São capazes de revelar detalhes da superfície da amostra. Alcançam maior resolução e também maior profundidade de foco quando comparados com a microscopia de luz. A maior resolução é uma clara vantagem. Microscópios eletrônicos são capazes de resolver os detalhes na gama de unidades de nanómetros em comparação com centenas de nanómetros em caso dos microscópios ópticos. Uma maior profundidade de foco pode ser muito benéfica, especialmente no caso de análise de restos de fósseis maiores ou de quaisquer outras formas complexas de fósseis.
  • A utilização típica do MEV no campo da paleontologia é a pesquisa feita sobre os microfósseis, levando a sua identificação e taxonomia.
  • Microfósseis são tipicamente menores do que alguns milímetros. Os organismos mais comuns que pertencem a esta categoria são algas, protozoários, crustáceos. Grandes populações de tais micro-organismos ocorrem tipicamente em grandes áreas geográficas. Este fato, juntamente com a sua sensibilidade em relação às mudanças ambientais, predetermina esta espécie assim chamada de fósseis de índice, permitindo a datação de sequências sedimentares.
  • Os macrofósseis são frequentemente estudados utilizando o MEV, aproveitando a sua alta profundidade de foco. Ossos de pequenos vertebrados são muitas vezes objeto de estudo.
  • O MEV também é essencial para identificar as causas de diferentes marcas nas superfícies ósseas. Amostras que não podem ser revestidas por um filme condutor podem ser observadas em condições de baixo vácuo, as quais impedem a acumulação de carga.
  • Um detector especial SE foi desenvolvido para esta finalidade - LVSTD (Detector TESCAN de elétrons secundários em baixo vácuo).
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